Ils étaient favoris et les Aigles verts n'ont pas tremblé face à la JS Kabylie. Devant 12 000 spectateurs réunis à Cotonou au Bénin, des Marocains solides se sont imposés face à des jaunes et verts volontaires mais trop approximatifs pour l'emporter. 

Dès les premières minutes, le Raja Casablanca confisque le ballon. Sur une ouverture lumineuse, Soufiane Rahimi élimine le gardien et n'a pas plus qu'à glisser le ballon au fond des filets. Le but est annulé pour une position de hors-jeu avant d'être accordé après de longues minutes de flottement.

À la 9ème minute, des canaris fébriles frisent la correctionnelle. Mais la tête du numéro 10, Mahmoud Benhalib, passe à quelques centimètres des cages d'Oussama Benbot. Le répit sera de courte durée. Après un joli débordement, le Congolais Ben Malongo profite des largesses de la défense pour contrôler dans la surface et enchaîner avec une frappe puissante en pivot. On joue depuis moins de quinze minutes et déjà 2 buts à zéro pour les Marocains.

Le match se poursuit ensuite sur un faux rythme. Le JSK reprend la maîtrise du ballon mais peine à se montrer réellement dangereux et à enflammer la rencontre. Au contraire, c'est le Raja qui se crée une nouvelle occasion sur une frappe un peu trop enlevée d'Abdelilah Afidi.

Le Raja semble maîtriser son sujet et malgré quelques déchets techniques ne laisse que peu d'opportunités à un adversaire pétrifié par l'enjeu. Sur une remise de Malongo, Soufiane Rahimi est même tout près de tripler la mise à la 37ème mais sa frappe manque le cadre.

Une saison sauvée

Au retour des vestiaires, les hommes de Denis Lavagne repassent à quatre en défense et reviennent avec de meilleures intentions. Après une belle combinaison côté droit, la frappe croisée de Mohamed Zakaria Boulahia trompe le portier marocain. Le Raja est cueilli à froid en ce début de seconde période. Les Algériens peuvent à nouveau rêver d'un premier trophée continental depuis 2002.  

D'autant que le JSK pousse et se crée des occasions. Puis à l'heure de jeu, coup de théâtre : Omar Arjoun est expulsé pour jeu dangereux. Les Aigles Verts vont devoir disputer la dernière demi-heure à 10 contre 11. Le match est complètement relancé mais la défense du Raja tient. Mieux, les Marocains parviennent à inquiéter Oussama Benbot à la 73ème minute après une contre-attaque rondement menée.    

Malgré de longues minutes étouffantes et une fin de rencontre électrique, le Raja Casablanca tient sa victoire. Éliminé en Ligue des champions, distancé en Championnat du Maroc, sorti en coupe nationale, les Marocains sauvent ainsi une saison bien terne en remportant un huitième trophée continental.

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